Le Monde's Olivier Razemon on Urban Cycling

Olivier Razemon writes in this paywalled article on a handful of cities in France that, since the 2014 municipal election cycle that saw the election of numerous right-wing mayors and an accompanying shift toward automobile transportation, have instead begun to privilege bike infrastructure in their urban planning.

One thing to note in this article is the role that grassroots support for bike infrastructure played in shifting public policy:

Interviewé par France 3 Occitanie au sujet des infrastructures cyclables en octobre 2018, le maire [de Montpellier, Philippe Saurel] déclarait : « Le vélo est utilisé, mais pas spécialement à l’intérieur du centre-ville. Faire une infrastructure pour qu’elle soit utilisée par deux personnes, ce n’est peut-être pas l’idéal. » Deux personnes ? Aussitôt, les militants de l’association Vélocité lançaient sur les réseaux sociaux le hashtag #Jesuisundesdeux. En novembre 2018, 1 200 cyclistes participaient à une « vélorution », arpentant les rues, entre les jardins de la promenade du Peyrou et la mairie.

La mobilisation a porté ses fruits : un « schéma directeur des mobilités actives » était présenté par la Métropole en février. Depuis, à l’occasion de diverses manifestations pour le climat, Vélocité ne manque pas de poursuivre cette « pression citoyenne », explique Nicolas Le Moigne, son porte-parole. « Nous étions 67 adhérents en 2018 et nous sommes aujourd’hui 600 », indique-t-il.

« J’ai fait ma vélorution », sourit aujourd’hui M. Saurel, qui veut remettre en cause la « vision routière de l’aménagement urbain, car le dérèglement climatique n’est pas une vue de l’esprit ». Depuis son élection en 2014, l’agglomération a connu « deux épisodes d’inondations, trente centimètres de neige et la toute récente canicule », rappelle-t-il.

This leads to the second point: ecological thinking is no longer a choice.

In addition to Montpellier, Razemon evokes Strasbourg, Bordeaux, Rennes, Grenoble, Béthune, Pau, Saint-Étienne, Mandelieu-La Napoule, and Besançon.

The NYT's Constant Méheut on Grande-Synthe

Constant Méheut reports from Grande-Synthe, which he qualifies as “an unlikely laboratory for working-class environmentalism.” The city, Méheut tells us, is saddled with both rates of unemployment and of households living below the poverty line hovering at near 30%. Yet Green Party mayor Damien Carême’s policies have made significant in-roads into local support for the Rassemblement national:

Despite Mr. Carême’s election as mayor, support for Marine Le Pen’s far-right National Rally, formerly known as the National Front, remains strong.

In the European election in May, Ms. Le Pen’s party came first in Grande-Synthe — as it did nationwide — but it was down six percentage points in the town from the previous elections five years ago. Meanwhile, the Greens’ score surged from 6 to 22 percent in Grande-Synthe.

Mr. Carême said he was not surprised by the result. “We got to the root of problems. We made concrete changes,’’ he said. ‘‘That is the only way to cut the National Rally’s score.”

Given the surface-level opposition between ecology and industry, Mayor Carême’s level of success may be surprising, but I wonder if Grande-Synthe may not actually be a model to follow elsewhere in France’s rust belt.

The NYT on the Notre-Dame Fire

This article from the New York Times credits six journalists (Elian Peltier, James Glanz, Mika Gröndahl, Weiyi Cai, Adam Nossiter, and Liz Alderman) in its by-line, and their collaboration has resulted in some incredible reporting. The newspaper’s production department also deserves a good deal of credit, as the article’s animated graphics are quite well done. Researches should make note of the drawings by Laurent Clerjeau, identified as a firefighter and professional sketch artist, as they constitute a terrific primary source.